The Effects of Federalism Reform I on Policy-Making in Germany

While some have praised the first step of the German federalism reform as ‘the mother of all reforms‘ (Edmund Stoiber), others, like Fritz Scharpf, see the reform as a failure. The project analyzed empirically whether the reform has contributed to a reversal of the pattern of joint decision-making so characteristic of German federalism. On the level of the states (Länder) it turned out that the states needed some time to make use of their new – and more often than not narrow – legislative competences. Moreover, the smaller states in particular tended to coordinate policies amongst themselves. On the federal level, the share of bills needing the approval of the Bundesrat has decreased substantially. Moreover, a contra-factual analysis of the key decisions of the Schröder governments also suggests an increasing leeway for the federal government. Empirical analyses of actual key decisions of the first two Merkel governments point in different directions: While the share of key decisions under Merkel I was high, it was remarkably low under Merkel II.

The results of the project are published in the following papers:

Iris Reus and Reimut Zohlnhöfer, 2015: Die christlich-liberale Koalition als Nutznießer der Föderalismusreform? Die Rolle des Bundesrates und die Entwicklung des Föderalismus unter der zweiten Regierung Merkel, in: Reimut Zohlnhöfer and Thomas Saalfeld (eds.): Politik im Schatten der Krise. Eine Bilanz der Regierung Merkel, 2009-2013, Wiesbaden: Springer VS, 245-272.

Reimut Zohlnhöfer, 2011: Die Problemlösungsfähigkeit des deutschen Föderalismus nach den Reformen der Großen Koalition, in: Alain-G. Gagnon and Roland Sturm (eds.): Föderalismus als Verfassungsrealität – Deutschland und Kanada im Vergleich, Baden-Baden: Nomos 2011, 193-214

Reimut Zohlnhöfer, 2011: Die Auswirkungen der Föderalismusreform I auf die Arbeit des Bundesrates, in: Uwe Jun and Sven Leunig (eds.): 60 Jahre Bundesrat, Baden-Baden: Nomos, 149-163

Reimut Zohlnhöfer, 2010: Endlich Durchregieren? Die Effekte der Föderalismusreform I auf die Wirtschafts- und Sozialpolitik, in: Julia von Blumenthal and Stephan Bröchler (eds.): Föderalismusreform in Deutschland. Bilanz und Perspektiven im internationalen Vergleich, Wiesbaden: Verlag für Sozialwissenschaften, 139-154.

Reimut Zohlnhöfer, 2009: Der Politikverflechtungsfalle entwischt? Die Effekte der Föderalismusreform I auf die Gesetzgebung, Zeitschrift für Politikwissenschaft 19:  39-76.

Reimut Zohlnhöfer, 2008: An End to the Reform Logjam? The Reform of German Federalism and Economic Policy-Making, German Politics 17: 457-469.


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Letzte Änderung: 29.07.2015
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