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19. Juli 2004

Auf welchen Wegen wanderte der frühe Mensch?

Internationaler Workshop "Continental Rifting" an der Heidelberger Akademie der Wissenschaften – Professor Friedemann Wenzel: "Unser Bild von den biogeografischen Vorgängen hat deutlich an Kontur gewonnen"

Prof. Günther A. Wagner und Dr. Ulrich Glasmacher von der Forschungsstelle "Archäometrie"

Prof. Günther A. Wagner und Dr. Ulrich Glasmacher von der Forschungsstelle "Archäometrie" der Heidelberger Akademie der Wissenschaften erklären auf einer Exkursion nach Mauer bei Heidelberg den früheren Verlauf des Neckars.


Die Totes-Meer-Verwerfung (Dead Sea Fault) und der Rheingraben (Rhine Graben) sind die imposantesten durch Plattentektonik entstandenen Landschaftseinbrüche in Europa und im Mittleren Osten. Diese ungewöhnlichen Grabenstrukturen sind jedoch nicht nur unter geologischen Aspekten für die Forschung interessant. Sie beeinflussen auch in hohem Maße das Klima und damit die Entwicklung von Flora und Fauna in den umliegenden Landschaftsräumen. Die Grabenbrüche selbst stellen biogeografische Inseln dar, in denen sehr spezifische Arten beheimatet sind. Damit nahmen und nehmen sie immer wieder Einfluss auf den Verlauf der Evolution auch in anderen Lebensräumen. Doch wie kann dieser Einfluss auf die globale Artenvielfalt genauer bestimmt werden? Wie sehen diese Einflüsse aus und waren sie zu allen Zeiten gleich stark?
Prof. Günter Dosch, Prof. Friedemann Wenzel, Prof. Zvi Ben-Avraham, und Prof. Karl Fuchs

(v.l.n.r.) Prof. Günter Dosch, Prof. Friedemann Wenzel, Prof. Zvi Ben-Avraham, und Prof. Karl Fuchs nahe der Fundstelle des Homo heidelbergensis. Fotos: Schnurr


Vom 14. bis zum 17. Juli kamen an der Heidelberger Akademie der Wissenschaften rund 30 Wissenschaftler zusammen, um die Frage nach der besonderen Bedeutung der Grabenbrüche für die Biodiversität im allgemeinen sowie für die menschliche Entwicklung im besonderen zu dokumentieren. "Continental Rifting, Human Dispersion and Natural Hazards", so lautete der Titel des internationalen Workshops, den die Heidelberger Akademie der Wissenschaften gemeinsam mit der Israel Academy of Sciences organisierte. Geologen, Geophysiker, Archäologen, Klimatologen, Anthropologen und Paläobiologen versuchten gemeinsamen der Frage auf den Grund zu gehen, ob die ersten Migrationsbewegungen von Homo erectus aus Afrika (vor rund 1,8 Millionen Jahren) maßgeblich durch geologische Strukturen gelenkt wurden.

Unsere eigene Spezies, Homo sapiens, entstand im Grabensystem des östlichen Afrika, nahm ihren Weg nach Europa vermutlich durch den Levante Korridor. Der Rheingraben scheint danach einer der ersten Siedlungsplätze des Frühmenschen auf dem neu besiedelten Kontinent gewesen zu sein. Es ist also auch kein Zufall, dass die rund 600 000 Jahre alten Überreste des Homo heidelbergensis ausgerechnet in Mauer bei Heidelberg im Sediment einer ausgetrockneten Schleife des Neckarbetts gefunden wurden. Doch nicht nur im Pleistozän, noch bis in die Gegenwart hinein üben Grabenbrüche auf Wanderbewegungen und kulturelle Evolution des Menschen Einfluss aus. Gräben sind ideale Siedlungsplätze mit einem meist stabilen Klima und fruchtbaren Böden. So pflanzten die Römer im Rheingraben Weinstöcke an und betrieben von hier und vom Rhonegraben aus ihre Expansion in die Gebiete nördlich der Alpen. Zugleich sind menschliche Siedlungen in Gräben aber auch unweigerlich bedroht von Naturkatastrophen wie Erdbeben und Fluten.

"Mit dem Ergebnis unseres Workshops bin ich außerordentlich zufrieden", so Friedemann Wenzel, Professor am Geophysikalischen Institut der Universität Karlsruhe und Leiter der Forschungsstelle "Weltkarte der tektonischen Spannungen" der Heidelberger Akademie der Wissenschaften. "Die einzelnen Forschungsperspektiven zusammenzubringen, die ja nicht nur durch das jeweilige Fachgebiet, sondern immer auch durch einen regionalen Fokus geprägt sind, war unser Anliegen. Tatsächlich können wir jetzt viel präziser Fragen an die Vertreter der anderen Disziplinen formulieren. Das gemeinsam entwickelte Bild der biogeografischen Vorgänge vom Pleistozän bis in die Gegenwart, hat deutlich an Kontur gewonnen!" Sämtliche Referate und Diskussionen des Workshop wurden auf Tonband mitgeschnitten und sollen in der Schriftenreihe der Heidelberger Akademie der Wissenschaften veröffentlicht werden.

Rückfragen bitte an
Dr. Johannes Schnurr
Referent für Presse- und Öffentlichkeitsarbeit
der Heidelberger Akademie der Wissenschaften
Tel. 06221-54 34 00, Fax 54 33 55
johannes.schnurr@urz.uni-heidelberg.de
wwww.haw.baden-wuerttemberg.de

sowie
Prof. Dr. Friedemann Wenzel
Forschungsstelle Weltkarte der tektonischen Spannungen der Heidelberger Akademie der Wissenschaften
Tel. 0721-4431, 71173
friedemann.wenzel@gpi.uka.de

Rückfragen von Journalisten auch an:
Dr. Michael Schwarz
Pressesprecher der Universität Heidelberg
Tel. 06221 542310, Fax 542317
michael.schwarz@rektorat.uni-heidelberg.de
http://www.uni-heidelberg.de/presse

und
Irene Thewalt
Pressestelle der Universität
Tel. 542311
presse@rektorat.uni-heidelberg.de


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